Een koffer met daarin een Microsoft Surface Pro laptop reist door Nederland en gaat iedere week van hand tot hand tussen ondernemers in de collaborative platform economie. De geïnterviewden bepalen zelf welke ondernemer zij de opvolgende week het podium gunnen. Iedere week belt Martijn Arets via Skype naar de laptop in de koffer. En iedere week is het ook voor hem een verrassing wie hij te spreken krijgt.

Deze week was de koffer in het bezit van Floris van Hoogenhuyze, medeoprichter van peer2peer bootdeelplatform Barqo. Het gehele interview is hier onder als video of podcast terug te kijken en luisteren. Mocht je die tijd er niet voor uit willen trekken, dan volgen hier een paar highlights met wat Martijn het meest opviel in het gesprek.

To develop or not to develop
Wanneer in je founder team geen developer zit, dan heb je twee keuzes: zelf developers in huis halen of uitbesteden. Voor de start koos Barqo voor de tweede optie door samen te werken met Winne2: een ‘high-end SaaS oplossing voor de ontwikkeling van professionele deelplatform concepten’. Hoewel de eerste versie van het platform in september vorig jaar werd gelanceerd, hebben de heren van Barqo uiteindelijk toch de keuze gemaakt om voor hun tweede versie, deze gaat komende week live, toch zelf een CTO en development team aan te trekken. Hebben zij spijt van hun keuzes? Floris: “de samenwerking met Winne2 zorgde er voor dat we snel en met minimale investeringen van start konden gaan. In de maanden daarna werden onze wensen zo specifiek dat het uiteindelijk toch nodig was om een eigen development team in huis te halen.”

Financiering en waardering
Naast eigen geld en een aantal informal investors haalde Barqo in de eerste maanden groeikapitaal op via Leapfunder: een crowdfunding platform met converteerbare obligatieleningen. Floris: “bij de start is het lastig om een waardering aan je startup te koppelen, hierdoor was het verstrekken van een achtergestelde lening een goede oplossing’. Eind deze maand zal Barqo via Symbid een crowdfunding campagne op basis van aandelen starten. In ruil voor 20 procent van de aandelen willen zij 250.000euro ophalen, wat neerkomt op een waardering van 1.25 miljoen euro. Niet slecht voor een start-up van amper een jaar oud.

Internationale verzekeraar aan boord
Een platform creëert een omgeving waarin vraag en aanbod met een zo laag mogelijke drempel een transactie kunnen uitvoeren. Bij het uitwisselen van fysieke goederen is, naast een goed gevuld profiel, een goede verzekering van levensbelang. Wat deeleconomie verzekeringen loopt in Nederland Centraal Beheer Achmea ver vooruit. Wanneer je als platform in meerdere landen actief én schaalbaar wilt zijn is het moeilijk om hier één totaaloplossing voor te vinden. In het interview vertelde Floris dat zij later deze maand de samenwerking met een wereldwijde boot verzekeraar bekend maken. Een unieke prestatie, wat zeker zal hebben meegespeeld in de waardering van hun startup. Prachtige timing overigens.

Rollen in het team
Floris gaf toe dat met een team van oorspronkelijk 3 founders zij in het begin veel dubbel werk hebben gedaan. Sommige mailtjes werden door de 3 founders individueel beantwoord. Belangrijkste les: verdeel vanaf dag 1 de rollen in je team, zodat iedereen weet wie waarvoor verantwoordelijk is. Klinkt logisch, maar wordt nog vaak vergeten. Dit zal er ook voor zorgen dat je nog sneller meters kunt maken.

Leg de lat hoog

In het begindagen is iedere platform eigenaar blij met iedere item dat op het platform wordt geplaatst. Toch kan je dit ook tegenwerken. Floris: “in het begin stonden er veel oude boten op het platform die nauwelijks boot genoemd konden worden. Intussen hebben we enkele minimum eisen ingevoerd waaraan een boot moet voldoen, zodat de mensen die een boot zoeken via ons platform er vanuit kunnen gaan dat het een goede boot is”.

Conclusie
Het is indrukwekkend om te zien hoe snel de founders een werkend platform uit de grond hebben weten te stampen én traditionele partijen als investeerders en verzekeraars aan zich hebben weten te binden. Met een lancering van de eerste versie van het platform in september vorig jaar hebben ze net nog ervaring op kunnen doen met de markt. Met de lancering van versie twee deze maand zullen zij in 2015 moeten bewijzen of zij de hoge verwachtingen waar kunnen maken. Met de partners die nu aan boord hebben zij de juiste papieren op tafel voor een mooie toekomst.