Een koffer met daarin een Microsoft Surface Pro laptop reist door Nederland en gaat iedere week van hand tot hand tussen ondernemers in de collaborative platform economie. De geïnterviewden bepalen zelf welke ondernemer zij de opvolgende week het podium gunnen. Iedere week belt Martijn Arets via Skype naar de laptop in de koffer. En iedere week is het ook voor hem een verrassing wie hij te spreken krijgt.

Deze week was de koffer in het bezit van Daan Weddepohl, oprichter van Peerby: een platform en app waarmee je spullen van mensen in jouw buurt kunt lenen. Het interview is hier onder als video te kijken, als podcast terug te luisteren of je kunt mijn meest interessante bevindingen lezen in onderstaande blog.


Van een noodzaak een deugd
In het interview met Daan is het woord ‘gewoon doen’ het antwoord op negen van de tien vragen. Toch zijn de meeste stappen niet zo bewust als het misschien lijkt genomen. Laat staan dat het vanzelf ging. De stap naar Peerby kwam bij Daan op het moment nadat zijn huis was afgebrand. Enerzijds merkte hij hoe weinig van zijn spullen hij miste en anderzijds ontdekte hij hoeveel hij voor elkaar kreeg door gewoon te vragen. Iets wat wij nuchtere Nederlanders, net als eigenlijk het merendeel van de overige wereldburgers, simpelweg niet gewend zijn. Maar wanneer je opeens alles kwijt raakt, kun je bijna niet meer anders. En zo werd dit inzicht het fundament van zijn verhaal.

‘Er is niet 1 concrete stap waarmee je een onderneming begint, dat zijn er minstens een paar honderd. Ik heb geen idee welke daarvan met Peerby de eerste was’. Het delen van zijn verhaal en ambitie behoort in ieder geval tot een van de eerste stappen. En zo kwam zijn idee beetje bij beetje tot leven.

De juiste mensen op het juiste moment
De wereld zit vol goede ideeën, maar de juiste mensen om het idee goed uit te voeren zijn zeldzaam. Soms door gebrek aan kwaliteit, een andere keer door gebrek aan prioriteit. Daan begint oorspronkelijk met twee co-founders, raak hen allebei onderweg kwijt, vindt twee nieuwe co-founders en houdt hier uiteindelijk een van over. Ook wat adviseurs betreft heeft Daan geen vaste strategie. Zijn geloof: onderweg kom je de juiste mensen tegen. Sommigen zijn goed in begeleiding in een specifieke fase van je bedrijf. Een ander blijft voor het leven. Klinkt overigens eenvoudiger dan dat het is, ook Daan geeft toe dat afscheid niet altijd zonder slag of stoot gaat.

Ever tried. Ever failed. No matter. Try Again. Fail again. Fail better.
Wanneer de eerste versie live staat is het in 2012 tijd voor een praktijktest op een studentencampus in het oosten van het land. Immers: als er één doelgroep is die graag deelt en geen ruimte heeft om alles zelf te bezitten: dan zijn het wel studenten. De test loopt uit op een grote flop. Niets werkt en de keuze van de doelgroep blijkt een misser. Een tijd later start een tweede pilot in een buurt in Amsterdam. Met succes. Anno 2015 is Peerby actief in 20 Europese steden en lopen er pilots in 10 steden in de VS.

Expeditie is misschien wel het juiste woord voor de werkwijze van Peerby. Iedere week start Peerby nieuwe experimenten. Op ieder gebied. Volgens Daan dé werkwijze van een technologische startup. Zo loopt er nu een experiment van Peerby on Demand. Het feit dat je iets op moet halen bij iemand bij jou in de buurt zorgt per definitie voor een logistiek dilemma. Vanuit beide kanten moet er twee keer een tijdstip worden gevonden voor de overhandiging. Met Peerby on Demand regelt Peerby het transport en de communicatie. Een eerste mogelijke stap naar een verschuiving of uitbreiding richting een meer ‘traditionele’ verhuurmarkt. De test loopt in Amsterdam en wanneer je ‘on Demand’ inschakelt springt een van de Peerby medewerkers persoonlijk op de fiets. ‘Wanneer we hier mee doorgaan, zullen we een samenwerking starten met een transport onderneming of gebruik maken van onze eigen community. Door nu alles zelf te doen leren we zelf optimaal wat de wensen en vragen zijn en kunnen we heel snel schakelen’, aldus Daan. En zo is Peerby een continu leerfabriek.

Communicatie
Een van de grootste dilemma’s van Daan is communicatie rondom nieuwe ontwikkelingen. Enerzijds wil je hier je gebruikers niet mee lastig vallen: zij zien vaak niet het verschil tussen een tijdelijke test en een definitief product. Daarnaast beïnvloed je een test wanneer je zegt dat het een test is. Klinkt logisch. Voor een gebruiker die van de rest van de wereld is afgesloten zou dit prima werken, maar dat is ‘helaas’ niet het geval. Zo af en toe wordt een test groot door de media opgepikt als ‘de nieuwe feature’ van Peerby. Dit zorgt regelmatig voor verwarring.

Daan’s oplossing: bij een radicaal experiment gaat het niet onder de Peerby vlag. Bij een experiment voor een ontwikkeling dicht bij ons wordt gekozen om het toch via Peerby te testen, desnoods in een ander land of in een nieuwe markt.

Verdienmodel
Naast de aanname dat studenten de ideale doelgroep zouden zijn, is ook de aanname dat men geld wil hebben voor het verhuren van items (en Peerby hier een percentage van kan afromen) verkeerd. Gebruikers lenen hun spullen graag uit, maar dan zonder vergoeding. Daan zag dit niet als teleurstelling, maar als verrassing en een interessante inkijk in wat mensen drijft. Praktisch betekent dit wel dat hij op zoek moet naar een ander verdienmodel.

Naast het ‘on demand’ verhuur experiment kunnen gebruikers sinds 2014 een micro verzekering afsluiten. Een optie die Peerby al veel eerder wil invoeren, maar bij gebrek aan innovatiekracht van verzekeraars in de beginfase komt dit niet van de grond. Wanneer de bekendheid van Peerby groeit, groeit ook het aantal mailtjes met verzekeraars die willen instappen. Uiteindelijk gaat Peerby in zee met Centraal Beheer Achmea. Of deze twee innovaties een blijvertje zijn? Daan: “de resultaten zijn tot nu toe positief, dus ik verwacht dat van wel, maar het belangrijkste is dat we er van leren”.

Toch zal ook bij Daan de druk om tot een sluitend verdienmodel te komen langzaam maar zeker toenemen. In Peerby is intussen al een paar miljoen gestoken en geld verdienen lijkt nog steeds een uitdaging. Volgens Daan hebben de investeerders nog wel even geduld. Hij niet. Logisch: een sluitend verdienmodel zal het voortbestaan van Peerby op de lange termijn borgen.

Focus
Veel ondernemers die ik spreek zijn extreem goed in het hebben van de juiste focus. Voor de founder van BlaBlaCar is een UberPop achtige service een logische stap. Of het vervoeren van pakketjes in plaats van mensen. Toch lukt het hem om te blijven focussen op hetgeen waar ze goed in zijn. En wanneer ze hier de grootste ter wereld in zijn, dan kijkt hij nog eens verder.

Daan kijkt daar anders tegenaan, al is dit wel iets wat hem ‘s nachts wakker houdt. “Keuzes maken is enorm lastig: je kunt immers maar een aantal experimenten concreet uitvoeren. Het is onmogelijk te valideren of de dingen die jij doet de juiste zijn. Voor ieder idee dat je uitvoert laat je er tien op de plank liggen. Er zijn nog zoveel dingen bij Peerby waar we nog niet uit zijn. Maar het concept werkt en dat is internationaal gezien een unicum. Van ons model snappen we ongeveer de helft. Die andere helft moeten we zelf nog ontdekken. ”

Conclusie
In de deeleconomie blijft Peerby een interessante case. Waar bij een platform als SnappCar de service, groeistrategie en verdienmodel helder is, zal het bij Peerby de komende tijd op alle vlakken nog een flinke zoektocht worden. Het kan nog alle kanten op. En daar houd ik wel van. Daarnaast is het gewoon een toffe service waar ik regelmatig gebruik van maak en veel onverwachte relevante ontmoetingen mee heb mogen maken.

Praktisch gezien is het een logische stap om een verhuur model als ‘On Demand’ toe te voegen aan de dienstverlening. Dit zal consequenties hebben op het sociale aspect, maar wil Peerby echt mainstream gaan, dan zal het ook doelgroepen moeten aanboren waar het sociale aspect minder op de voorgrond staat. Ook diensten als ‘try before you buy’, waarbij Peerby de winkelmarge of een affiliate fee ontvangt, behoren in mijn beleving tot de mogelijkheden. Genoeg ideeën en de experimenten zullen uitwijzen wat wel en wat niet werkt.

Wat ik mooi vind om te zien is dat Daan met Peerby een onvoorstelbaar interessante leerschool aan het volgen is. Via Facebook zie ik veel check-ins voorbijkomen in onder andere de VS en met het ‘excuus’ van Peerby moet hij overal makkelijk aan tafel komen. Daan geeft in het interview aan dat zijn grootste prioriteit is om van Peerby een gezond en zelfstandig bedrijf te maken, maar ik ben persoonlijk vooral benieuwd naar welke stappen hij persoonlijk daarna zal gaan maken. Ik heb zelf de afgelopen jaren geleerd dat ‘denk groot, begin klein’ de beste leerschool is die er bestaat. En dat het opzetten van iets nieuws op een compleet andere schaal en met een compleet andere snelheid heel toegankelijk is. Ik wacht intussen rustig af op die stap.