Een koffer met daarin een Microsoft Surface Pro laptop reist door Nederland en gaat iedere week van hand tot hand tussen ondernemers in de collaborative platform economie. De geïnterviewden bepalen zelf welke ondernemer zij de opvolgende week het podium gunnen. Iedere week bel ik via Skype naar de laptop in de koffer. En iedere week is het ook voor mij een verrassing wie hij te spreken krijgt.

Deze week was de koffer in het bezit van Pieter van Wijk, community manager bij peer2peer energieleverancier Vandebron: de eerste online marktplaats waar je duurzame energie rechtstreeks van de bron koopt. Het gehele interview is hier onder als video terug te kijken. Mocht je die tijd er niet voor uit willen trekken, dan volgen hier een paar highlights met wat mij het meest opviel in het gesprek.

Hoge barrières overwinnen dankzij een goed verhaal en een goede reputatie
Het idee van Vandebron ontstond toen de oprichters langs een boerderij met een windmolen reden en dachten: ‘waarom kun je als consument jouw energie niet gewoon bij de bron komen?’. Waar veel peer2peer startups tegenwoordig de stoute schoenen aantrekken en binnen een week met een MVP komen, is dit in de streng gereguleerde energie markt geen optie. Voor de start was 1,9 miljoen euro nodig, voor een nieuw product dat zichzelf nog niet had kunnen bewijzen. De reputatie van de drie oprichters, zij hebben een flinke track record met duurzame ondernemingen, zorgden er voor dat enkele duurzame investeerders instapten.

Niet serieus
In een competitieve markt als deze kregen de oprichters nooit officiële reacties van de bestaande spelers. Wel kregen zij het gevoel dat zij niet serieus werden genomen en via via hoorden zij verhalen dat enkele spelers vonden dat zij hun ‘speeltje’ lanceerden op een door hen gecreëerde stabiele markt.

Ondanks nieuwe aanpak toch een moeilijke klus
Het aanbod van energie is snel geregeld: Vandebron biedt de aanbieders een aanzienlijk hogere prijs dan de concurrentie. De vraagkant daarentegen is een ander verhaal. Ook al zijn de prijzen bij Vandebron lager dan bij anderen: door geringe afname is het prijsvoordeel onder de streep niet schrikbarend. Dus moet Vandebron met een salesteam van 80 man sterk de boer op met een goed verhaal. Samenwerking met andere duurzame markten zorgen er voor dat ook de vraag snel groeit.

Toekomst
Over de toekomst wil (en waarschijnlijk: kan) Pieter weinig kwijt. Dat de verandering van de markt niet zonder slag of stoot zal gaan is wat hem betreft duidelijk: ‘we dragen bij aan het einde van de energieleveranciers zoals ze nu zijn. Hiermee maken we wat we nu doen op termijn ook overbodig’. Dat dit op den duur niet het einde van Vandebron zal betekenen ligt volgens Pieter in de trend van de verschuiving van het verkopen van energie (over enkele jaren levert ieder gebouw zijn eigen energie) naar het leveren van een service.

Voor de nabije toekomst ziet Vandebron voorhal heil in het buitenland. Er heerst intern een actuele discussie over het behoud van de typisch Nederlandse naam bij uitbreiding naar het buitenland, komende week gaat de eerste televisie campagne live én Pieter laat doorschemeren dat zij in de komende 6 maanden met nieuws gaan komen. Ik ben benieuwd.

Conclusie
Ik heb respect hoe Vandebron er in is geslaagd om in een competitieve en suffe markt in een relatief korte termijn een belangrijke speler te worden. Hiermee is Vandebron een mooi voorbeeld van hoe peer2peer ook niet voor de hand liggende markten kan verstoren. Met alles wat nu speelt is het duidelijk dat Vandebron Nederlands als markt gebruikt om haar product te finetunen, om vervolgens stappen naar het buitenland te maken. Wat groei in een land zelf ben ik overigens wel benieuwd hoe dit zich in de toekomst gaat ontwikkelen. Energie blijft een product waar weinig mensen warm voor lopen en verandering puur op basis van dat iets duurzaam is heeft absoluut zijn beperkingen.