Een koffer met daarin een Microsoft Surface Pro laptop reist door Nederland en gaat iedere week van hand tot hand tussen ondernemers in de collaborative platform economie. De geïnterviewden bepalen zelf welke ondernemer zij de opvolgende week het podium gunnen. Iedere week belt Martijn Arets via Skype naar de laptop in de koffer. En iedere week is het ook voor hem een verrassing wie hij te spreken krijgt.

Deze week was de koffer in het bezit van Thijs Sprangers, medeoprichter van Live on Demand: een crowdfunding platform voor live events. Het gehele interview vind je hier onder als video of podcast. Mocht je die tijd er niet voor uit willen trekken, dan volgen hier een paar highlights met wat Martijn het meest opviel in het gesprek.

De crowd aan het stuur
Wie bepaalt er doorgaans welke congressen of concerten worden georganiseerd en wie er op het podium staan? Niet de mensen die uiteindelijk in de zaal zitten. Nadat zelf een concert te hebben gemist, frustratie is doorgaans een goede voedingsbodem voor innovatie, besluiten Thijs en Ysbrand deze traditionele business op te schudden met een crowdfunding platform waar jij als individu de mogelijkheid krijgt om jouw held of heldin op het podium te zetten. Via het platform verkoop je als initiatiefnemer via jouw netwerk een eerste aantal ‘golden’ tickets, wat voor de early-birds bepaalde privileges oplevert. Vervolgens legt de organisatie contact met jouw held of heldin, worden diverse strategische partijen aangehaakt en kunnen de voorbereidingen beginnen. Om uiteindelijk een x-periode later live kennis te maken met jouw grote voorbeeld.

Proof of concept
Geheel volgens de Lean-startup filosofie gaan de mannen aan de slag. Thijs is dan nog eigenaar van social media Bureau KREM, dus een website is zo gemaakt. Alle andere ingrediënten, tot het organiseren van de evenementen aan toe, wordt via partners uitbesteed. Grootste vraag is natuurlijk: zijn mensen bereid te betalen voor een event waarvan ze niet weten waar en wanneer het wordt georganiseerd. En óf het event überhaupt wel doorgaat. Thijs is dan ook een van de eerste gebruikers van het platform om zijn grote voorbeeld, de bedenker van de Lean Startup methode himself Eric Ries, naar Nederland te halen. Na een moeizame start gaat de sneeuwbal toch rollen en uiteindelijk bezoeken 800 mensen zíjn event, wat daarmee direct het grootste gecrowdfunde event ter wereld is.

Verantwoordelijkheid als platform
Wanneer is een crowdfunding project een succes? Voor veel mensen, en dan zeker ook de media, is een project een succes wanneer het doelbedrag is behaald. Maar dan begint het eigenlijk pas. Er zijn veel voorbeelden bekend van projecten die hun belofte uiteindelijk niet waar kunnen maken. Live on Demand pakt zijn verantwoordelijkheid als volgt:

  1. Wanneer blijkt dat de spreker of artiest niet beschikbaar is, krijgen alle donateurs hun geld 100% terug;
  2. Vanaf het moment dat de organisatie break-even draait, gaat Live on Demand winst maken, eerder niet.

Volgende stappen
Intussen zijn er een flink aantal events gerealiseerd via het platform en maken Thijs en zijn team zich op voor een volgende stap. Begin 2016 begint de internationale uitrol van het concept met 3 andere landen. Voor deze stap en de doorontwikkeling van het platform heeft Thijs een investering van 500.000euro nodig. Vorige week werd bekend dat Thijs’ grote held Eric Ries als investeerder in het bedrijf stapt. Mooi voor het geld, maar nog mooier voor de kennis en netwerk wat hij meebrengt. Dat de internationale uitrol nog een paar maanden op zich laat wachten is voor potentiële gebruikers in andere landen overigens geen probleem: op iedere plek op aarde waar een enthousiast iemand met een idee en netwerk opstaat, kan een campagne worden gestart. Alleen dan zonder lokaal support.

Conclusie
Live on Demand is een mooi voorbeeld van een initiatief die de crowd empowered om zelf de touwtjes in handen te nemen. Daarnaast is in mijn beleving de meerwaarde van deze aanpak:

  1. de bezoeker is geen passieve toehoorder, maar wordt actief in de organisatie betrokken. Hierdoor wordt ook optimaal gebruik gemaakt van het netwerk van de crowdfunding donateurs, waardoor zij met jou als organisator de verkoop gaan doen en gaan helpen om een optreden neer te zetten die aansluit bij de wensen voor de bezoeker;
  2. proof of concept: het feit dat er een x-aantal kaartjes vooraf wordt verkocht, geeft aan dat er vraag is naar de performer;
  3. buzz voordat de organisatie begint;
  4. de spreker of artiest wordt door zijn of haar fans uitgenodigd: de ambiance die hierdoor wordt gecreëerd, tot aan de meet&greet aan toe, zal er toe leiden dat de performance beter is dan normaal. Als spreker of artiest voel je je een stuk meer welkom dan bij een gemiddeld optreden.

Ik vermoed dat dit laatste punt er ook voor zal zorgen dat zelfs de meest onbereikbare en onbetaalbare helden bereikbaar worden. Immers: zij hoeven dit specifieke optreden niet voor het geld te doen en wanneer zij via deze bijzondere manier worden benaderd, dan zullen zij ook bereik zijn om water bij de wijn te doen. Uiteindelijk biedt je hen ook een unieke ervaring. Ook verwacht ik dat hoe groter de lijst met namen groeit, hoe makkelijker het zal worden om hen binnen te halen. De grote kracht ligt dan ook in de endorsements van ‘hero’ naar ‘hero’, wat in de toekomst tot nog bijzondere combinaties zal kunnen leiden.

Bij veel platformen is het extra werk achter de schermen voor een extra project minimaal, wat er voor zorgt dat een platform doorgaans razendsnel kan opschalen. Bij Live on Demand zal dit iets minder hard gaan, aangezien de organisatie van een event in een nieuw land afhankelijk is van het vinden van de juiste partners. Is dit erg? Volgens mij niet. Omdat een iets minder harde groei uiteindelijk ook een duurzamere groei is.

Om de groeit een boost te geven heeft Thijs tijdens de laatste editie van Eurosonic bekend gemaakt zijn platform vanaf dan open staat voor evenementen organisatoren, boekers en artiesten of hun managers om campagnes te starten of te adopteren.

Op dit moment zie je voornamelijk grote en aansprekende namen op het platform staan. Ik ben benieuwd of Live on Demand op termijn de stap zal maken naar een minder ‘exclusief’ platform en of dan de formule blijft staan. Er zijn nog veel keuzes die de komende periode gemaakt moeten worden, maar met wat er nu staat heb ik er veel vertrouwen in dat dat goed komt.

Intussen ben ik zelf net te laat om een van de 100 golden tickets voor het optreden van Elon Musk te kopen en zal ik mij bij het ‘pleps’ moeten aansluiten, terwijl niet niet-twijfelaars persoonlijk kennis met deze bijzondere ondernemer zullen maken. De volgende keer zal ik minder snel twijfelen, dat is de kracht van het creëren van urgentie. Weer wat geleerd.

NO COMMENTS

Leave a Reply