Een koffer met daarin een Microsoft Surface Pro laptop reist door Nederland en gaat iedere week van hand tot hand tussen ondernemers in de collaborative platform economie. De geïnterviewden bepalen zelf welke ondernemer zij de opvolgende week het podium gunnen. Iedere week belt Martijn Arets via Skype naar de laptop in de koffer. En iedere week is het ook voor hem een verrassing wie hij te spreken krijgt.

Deze week was de koffer in het bezit van Joost Aartsen, een van de initiatiefnemers van ‘Awesome Foundation Amsterdam’. Het gehele interview is hier onder als video of podcast terug te kijken en luisteren. Mocht je die tijd er niet voor uit willen trekken, dan volgen hier een paar highlights met wat Martijn het meest opviel in het gesprek.

Dropout
Joost Aartsen stelt zich voor als college ‘dropout’ die op zijn 18e zijn eerste onderneming startte. Zijn huidige bedrijf Tosti Creative richt zich op het snijvlak tussen events en technologie. Zijn motto: technologie moet in het teken staan om mensen samen te laten komen. En hoe je een feestje moet organiseren, dat weet Joost wel. Zo organiseerde hij met zijn zakenpartner een groot tomatengevecht op De Dam en een disco in een supermarkt, inclusief bowlingbaan. Met hun bedrijf experimenteren ze op dit moment met 15 van dit soort concepten waarbij ‘extraordinairy experiences’ centraal staan.

Awesome Foundation
Een kleine twee maanden geleden werd Joost een van de oprichters van de ‘Awesome Foundation Amsterdam’. Een oorspronkelijk Amerikaans concept waarbij een autonome groep ‘trustees’ samen maandelijks 1.000euro inleggen om een ‘awesome’ idee in hun eigen stad mogelijk te maken. Ideeën worden verzameld op de website en op een maandelijks netwerk event mogen de beste 5 ideeën hun pitch houden. De winnaar krijgt de 1.000euro in cash om zijn of haar awesome idee uit te voeren. No strings attached. De overkoepelende foundation, welke wordt gerund door vrijwilligers, heeft op deze manier in ruim 5 jaar tijd 1544 projecten gefund en is met 77 chapters in 18 landen actief.

Amsterdam
Als stad kun je je als ‘chapter’ aanmelden bij de overkoepelende organsatie. Sinds anderhalve maand is Amsterdam als eerste Nederlandse stad van de partij. Twintig ‘trustees’ leggen maandelijks ieder 50 euro in om zo samen met 1.000euro één awesome project in Amsterdam mogelijk te maken. Als trustee committeer je je voor minimaal twee maanden. Stop je er mee, dan ben je zelf verantwoordelijk om een vervanger aan te dragen. De eerste sessie zit er overigens al op met als winnaar een jongen die een weerballon gevuld met helium met daaronder een GoPro camera in Amsterdam laat opstijgen tot een hoogte van ongeveer 30 kilometer, om op die manier awesome foto’s van Amsterdam te kunnen maken.

Conclusie
Met de Awesome Foundation Amsterdam heeft Joost een toffe manier gevonden om met zijn way of life, met alle dingen die hij doet wil hij op een slimme manier awesome belevingen creëren, een netwerk event op te zetten. De verbondenheid die je creëert van het samen mogelijk maken, in combinatie van een stukje exclusiviteit is natuurlijk heel sterk. Natuurlijk kun je gaan azijnpissen en zeggen dat het weggeven van 1.000euro per maand elitaire trekjes heeft en er grotere problemen in de wereld zijn op te lossen, maar wanneer je bedenkt dat de bijdragen projecten en dromen mogelijk maken die niet alleen awesome zijn, maar ook voor velen een mooie (leerzame) ervaring, dan vindt ik die 50 euro per persoon meer dan de moeite waard.

Ik heb lang nagedacht of dit voorbeeld nu wel of niet collaborative economy is. Draait het op een platform? Nee. Zijn er vernieuwde technologieën bij betrokken? Ook niet. Waar het wel om draait is dat door de technologische middelen die voor iedereen bereikbaar zijn een groep gepassioneerde ondernemende professionals een beweging hebben gecreëerd waarmee nu al meer dan 1.500 projecten mogelijk zijn gemaakt. Met middelen die voor iedereen met een laptop en internet aansluiting gratis beschikbaar zijn. En die middelen stellen mensen in staat om zelf awesome dingen te doen. Met de nadruk op: DOEN. En dat is waarom ik zo enthousiast wordt van deze tijd. Tot volgende week!