Een koffer met daarin een Microsoft Surface Pro laptop reist door Nederland en gaat iedere week van hand tot hand tussen ondernemers in de collaborative platform economie. De geïnterviewden bepalen zelf welke ondernemer zij de opvolgende week het podium gunnen. Iedere week belt Martijn Arets via Skype naar de laptop in de koffer. En iedere week is het ook voor hem een verrassing wie hij te spreken krijgt.

Deze week was de koffer in het bezit van Michel Visser, oprichter van Konnektid: een platform waarmee je skills kunt leren van buren en vanaf binnenkort ook van professionele trainers. Het interview is hier onder als video te kijken, als podcast terug te luisteren of je kunt mijn meest interessante bevindingen lezen in onderstaande blog.

Van idee tot product
Het idee voor Konnektid komt bij Michel op wanneer hij in de tram zit, twee jongens hoort vertellen dat zij zijn afgewezen voor een baan door een slechte presentatie en hij als professioneel acteur denkt: ik had jullie prima kunnen helpen met die voorbereidingen. Michel besluit te starten met een dag minder werken, ploft regelmatig bij de Impact Hub neer, leert hier alle benodigde skills voor het opzetten van zijn startup en ontmoet daar als klap op de vuurpijl ook zijn co-founder. Friends, family en fools en lokale community managers zorgen er voor dat de eerste skills via het platform worden uitgewisseld en zo gaat het balletje rollen.

B2B: dat nooit meer.
Het oorspronkelijke verdienmodel rust op twee pijlers: het faciliteren van kennis delen op evenementen en congressen en het inzichtelijk maken van kennis binnen een organisatie. Vooral de tweede lijkt veelbelovend. Immers: in de meeste organisaties hebben de collega’s geen idee welke kennis en skills aanwezig zijn bij collega’s. Michel: “de focus op zowel een B2B als een community product was niet goed voor de focus van het bedrijf. Daarom hebben we we gekozen voor community. Over de samenwerking met bestaande organisaties zegt Michel: “het salestraject duurde simpelweg te lang en het duurt lang voordat je bij de juiste persoon terecht bent gekomen. Voor een startup die op een bootstrapped model leeft duurde dit simpelweg te lang voordat er zekerheid was over samenwerking en betaling. En als een organisatie mee ging, dan had iedereen weer eigen specifieke eisen. Hierdoor was je bij 4 partners al snel 4 verschillende producten aan het bouwen. Dat werkt niet en dat kost energie. Dat zorgde er voor dat we kozen om te focussen op het bouwen van een eigen community. De energie die je hier uit terugkrijgt is geweldig.”

Financiering
Michel haalde financiering voor zijn startup binnen via een aantal investeerders, een crowdfunding campagne en subsidies bij Agentschap NL, Stichting DOEN en via een incubator in Berlijn bij de Europese Unie. Zijn tip: maak de juiste balans in hoeveel tijd en energie je in een aanvraag stopt, wat de beperkingen zijn in de uitvoer daarna en het bedrag dat je op kunt halen. Michel: “Vooral Europese subsidies kunnen een ramp zijn: wanneer je iets aan je plan veranderd dan moet je stapels papierwerk invullen om dit te verklaren. Wij werken via een incubator in Berlijn die al het papierwerk uit handen neemt. Zo is iedereen bezig met waar hij goed in is.” De crowdfunding campagne ging overigens niet van een leien dakje. Michel: “De tijd die je in een campagne moet stoppen heb ik onderschat. Of je nu bij 1 persoon 100.000euro ophaalt of bij 1 persoon 10.000euro, de investering in tijd is hetzelfde. Wij hebben 100.000euro bij 80 investeerders opgehaald. We waren toen pas net een kleine 5 maanden live met het platform, dus achteraf gezien veel te vroeg met de campagne. We hadden nog weinig te verkopen. De marketing rondom de campagne was ons wel veel waard. Een volgende keer zou ik mij meer focussen op de marketing waarde van een crowdfunding campagne en sowieso niet al zo snel een campagne lanceren.”

Toekomst
Op dit moment is het team van Michel druk bezig met het ontwerpen en bouwen van de tweede versie van de website en een app, waar ook de optie wordt toegevoegd om professionele trainers toegang te geven tot het platform. Ook wordt er een betere omgeving neergezet waar mensen elkaar online kunnen vinden en offline kunnen ontmoeten via het platform. Hiermee wordt een basis gelegd voor de internationale groei. Om over een aantal jaar een platform en community te hebben staan wat educatie democratiseert door het systeem decentraal te organiseren, waardoor mensen de mogelijkheid hebben om in te tappen op het sociale kapitaal in hun directe omgeving.

Conclusie
Ik vind het mooi om te zien hoe Michel en zijn team het voor elkaar hebben gekregen om in een relatief korte tijd een idee in de praktijk te brengen. Het feit dat er ook wat financiering betreft veel verschillende partijen aan deelnemen zegt iets over de potentie die men in het concept ziet. Konnektid gebruikt net als veel andere startups Nederland als proeftuin om het product en ‘kunstje’ te optimaliseren, om vervolgens de stappen naar het buitenland te zetten.

Heel benieuwd ben ik naar de dynamiek die ontstaat op het moment dat er ook betaalde docenten en trainers het platform betreden en hoe Konnektid het voor elkaar gaat krijgen om de juiste balans te behouden. Dus commercieel een succes, zonder dat het een ‘plat’ platform wordt waar trainers aan hun klanten komen. Ook geloof ik nog steeds in de toegevoegde waarde van een oplossing als Konnektid in corporate organisaties. De voordelen zijn gewoon te groot. Al snap ik dat Michel zijn energie nu eerst ergens anders in stopt. Misschien heeft het gewoon ook even tijd nodig. Corporates lopen van oudsher nooit voorop wanneer het gaat om innovatie en risico nemen. Mijn advies voor Michel: laat eerst zien dat je de allerbeste bent, dan volgen die corporates vanzelf.