Een koffer met daarin een Microsoft Surface Pro laptop reist door Nederland en gaat iedere week van hand tot hand tussen ondernemers in de collaborative platform economie. De geïnterviewden bepalen zelf welke ondernemer zij de opvolgende week het podium gunnen. Iedere week belt Martijn Arets via Skype naar de laptop in de koffer. En iedere week is het ook voor hem een verrassing wie hij te spreken krijgt.

Deze week was de koffer in het bezit van Wout Laban, verantwoordelijk voor ‘growth & community’ bij Gibbon. Het gehele interview is hier onder als video of podcast terug te kijken en luisteren. Mocht je die tijd er niet voor uit willen trekken, dan volgen hier een paar highlights met wat Martijn het meest opviel in het gesprek.

Door de bomen het bos niet zien
De hele dag ontvang ik via Twitter, nieuwsbrieven, Facebook, Linkedin, e-mail en nog een veelvoud aan andere kanalen de meest interessante content. Probleem is dan alleen: hoe houdt ik het overzicht en hoe kan ik deze lijst met aanbevelingen intern of extern delen? Dit is precies het probleem waar de oprichters van Gibbon tegenaan liepen. En dus besloten ze zelf met een oplossing te komen. Met Gibbon richten zij zich op het opslaan van linkjes in lijsten, waardoor je als individu(ele thought leader) jouw favoriete artikelen in een embeddable lijst makkelijk kunt delen en als team onderlinge kennisdeling kunt stroomlijnen.

Van gratis naar betaald
De basis versie van Gibbon is gratis en dit is dan ook gelijk de groei strategie. Door te focussen op het binnenhalen van thought leaders die hun lijstjes gaan delen met de rest van de wereld worden nieuwe branches aangeboord. En wanneer er één schaap over de dam is…

Als individu maak je kennis met de dan nog gratis service. Waar Gibbon vervolgens op stuurt is dat je hetzelfde gemakt ook wenst voor je professionele omgeving en overstapt op een betaald ‘team’ abonnement. Nieuwe markten worden dan ook alleen aangeboord wanneer zij het idee hebben dat de doorstroom van gratis naar betaald voldoende potentie heeft. Op basis waarvan deze keuze wordt gemaakt is niet duidelijk, maar het feit dat iedereen een gratis account aan kan maken zal ook op termijn laten zien welke markten het meest interessant zijn.

Self thought professional
Wout gelooft er in dat de professional zelf meer en meer verantwoordelijk zal worden voor de eigen ontwikkeling. Bij Gibbon zelf gebruiken ze de 70/20/10 model: 70% leer je op de werkvloer, 20% via mentoring en coaching en 10% in het klaslokaal.

Conclusie
Dit interview was de eerste keer dat het echt even duurde voordat ik door had wat het product nu precies inhield. Na een bezoek aan de website werd het mij direct een stuk duidelijker. Het kan aan mij liggen, maar de complexiteit van het product is een barrière om het te gaan gebruiken. Daarom is het ook een slimme keuze van Gibbon, dat na anderhalf jaar al meer dan 100.000 gebruikers heeft, om nieuwe gebruikers enthousiast te maken met de zogenaamde ‘product confrontatie’.

Zoals ik bij meerdere startups zie is het idee voor Gibbon gekomen vanuit de behoefte / frustratie van de oprichters. Dat is een mooi uitgangspunt, maar ik kan mij ook voorstellen dat door beroepsdeformatie het lastig in te schatten is wat de kansen voor andere markten zijn. De development sector is door de snelle veranderingen van nature al erg zelflerend, daarmee hebben zij dus ook direct een mooie doelgroep te pakken. Benieuwd ben ik of andere sectoren dit ook zo snel op gaan pakken. Met een internationale markt en ambitie hoeft dit natuurlijk geen probleem te zijn: een niche onder een miljardenpubliek is natuurlijk ook al een enorme markt.